Insalata di spaghetti e l’ovetto di Pasqua

pasqua-coniglietti-uova-insalata-aperturaSono giorni di primavera piena, che profumano di erba tagliata, gialli, viola e rossi accesi appena alzi la testa, e di soffioni da tenere in equilibrio precario mentre giochi a chi li fa volare più lontano. Sono giorni che assomigliano alla Pasqua o almeno a quella che ho sempre immaginato: caccia alle uova in giardino, la vita che ancora una volta rinasce nonostante tutto facendo sentire anche noi quasi nuovi, la cucina che si veste a primavera. Sarà per questo che nel mio piatto di Pasqua ho disegnato nidi di spaghetti di verdure (o facce buffe di coniglietto?). Chiamatela insalata, se vi piace,  con la possibilità per chi non si prende troppo sul serio (al pranzo di Pasqua o nel cestino di Pasquetta) che diventi un primo, di quelli da preparare canticchiando, in una manciata di minuti. Insalata di spaghetti con ovetto di Pasqua.

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Polpette ai broccoli viola

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Viola, viola e ancora viola: di cavoli, e dei loro cugini, e di carote. Perché il viola fa bene, rende forti e in buona salute, giovane e … felici. Almeno la Lea di casa, che preferisce il cavolo declinato in viola. E fu così che nacquero le polpette di broccoli viola.

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Bugie ripiene di Carnevale

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Bugie, “busie” ma anche crostoli, galani, frappe, cenci, chiacchiere e “frictilia”, nome quest’ultimo utilizzato per un goloso dolcetto di epoca romana cucinato in grosse quantità per i Saturnali (come dire Carnevale per gli antichi romani) e distribuito alla folla festante. Mi piace dirla alla piemontese “busie” anche se il Carnevale più affascinate per me rimane quello veneziano (e prima o poi ci voglio partecipare vestita domina del ‘700 con tanto di parrucca)

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Lanzarote: cosa vedere sulla Luna

 

Ho sempre pensato che la Luna fosse impossibile da raggiungere. Poi sono sbarcata a Lanzarote e ho capito che, dopotutto, la Luna non è così lontana. E’ stato sufficiente macinare una decina di chilometri da Playa Blanca verso le colline nere di pece, punteggiate di vigne e piante smeraldo per spalancare gli occhi e sentirmi catapultata in un altro pianeta. La cosa straordinaria? La vacanza, nata quasi per scommessa con Lui (ma vuoi vedere che le Canarie possono piacerci?) e presentata ai bimbi come un viaggio sulla Luna o quasi, si è rivelata sorprendente.

Perché Lanzarote, isola spagnola sperduta nell’Oceano Atlantico ma quasi a vista della costa africana marocchina, è la natura al suo massimo mentre il respiro che sa di vento e salsedine ti regala giornate silenziose di cieli tersi e libertà, estrema libertà. Mi è capitato di avvertire la stessa sensazione in Sud Africa, credo sia un connubio magico fra paesaggio, natura, oceano, vento e sguardo avvolto dall’infinito.
L’isola, scoperta dall’italiano Lanzerotto dal quale ha preso il nome e Riserva della Biosfera dal 1993, ci ha incantati con un gennaio di primavera (temperature che vanno dai 17 di minima ai 24 gradi di massima), appena atterrati (volo low cost di sole quattro ore).
E’ stato sorprendentemente piacevole coi bambini scoprirla perché gli spostamenti in auto sono sempre stati su distanze brevi e soprattutto perché valgono già di per sé il viaggio, mentre le visite per lo più si compiono a cielo aperto (o quasi). A tutto ciò aggiungiamo zone costiere che consentono di camminare e passeggiare a bordo mare, portandosi dietro un passeggino e fermandosi a fare una siesta a base di “papas arrugadas” e mojo, sangria (per noi) e polpo alla gallega, ovviamente “pieds dans l’eau”:-)

Cosa vedere una volta arrivati sulla Luna terrestre?

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  1. Sono Cesar Manrique

Ho sempre pensato che gli artisti e gli architetti migliori fossero quelli che sanno creare ciò di cui non sapevamo di aver bisogno e hanno la capacità di mettere tutto ciò in relazione con il contesto in cui vivono (soprattutto se sono architetti:-)).  Ecco perché ho adorato le creazioni di Manrique, artista nato a Lanzarote, dove ha vissuto l’ultima parte della sua vita. Si deve in buona parte anche a Manrique se Lanzarote non ha subito una speculazione edilizia selvaggia (c’è una legge che qui impone la costruzione di case bianche di una certa altezza) e se la natura, anche quella più selvaggia e aspra di pietra e roccia vulcanica, vive così intensamente con l’architettura. Andare a Lanzarote e non fare la sua conoscenza significa aver perso l’opportunità di entrare veramente in sintonia con questa isola. La cosa straordinaria? Non è mai stato così facile coinvolgere i bambini in un tour “artistico”.

2) Il giardino di Cactus
E’ stata la nostra prima tappa. E ha superato le mie aspettative. Manrique ha creato un giardino ad anfiteatro in un’antica cava di pietra a Guatize: al primo sguardo una grande voragine nera, punteggiata dal verde acceso delle piante grasse, alcune delle quali alzano i rami spinosi in modo bizzarro verso il cielo sgombro di nuvole. I bambini si sono aggirati nel labirinto, caratterizzato da linee curve e terrazzamenti con oltre 7000 fra piante endemiche e provenienti da altri paesi, fino a salire al Mulino bianco col tetto rosso, da dove godere di una vista incredibile. L’impressione (come del resto in altri luoghi di Manrique) è che tutto sia opera della natura con un intervento umano minimo e silenzioso.

3) Jameos de Agua
Nel nostro tour dedicato a Manrique siamo arrivati a Jameos de Agua: “jameos” sono le cavità del lungo tunnel lavico, creato oltre 4000 anni fa in seguito all’eruzione del Monte Corona. Questi enormi buchi naturali sono stati usati per anni come discarica: Manrique ha recuperato queste grotte sotteranee trasformandole in un Giardino botanico, un ristorante con piscina di un bianco accecante e un Auditorium per concerti di musica all’aperto. La discesa dal ristorante alla grotta, dove c’è un laghetto di acqua salata, è meravigliosa: alla bellezza del luogo si aggiunge la sorpresa dei granchi albini (unici al mondo) che abitano queste acque, punteggiandole di un bagliore luminoso come fossero un cielo stellato. Sorpresa finale il piccolo museo dove abbiamo assistito alla simulazione di un’eruzione vulcanica.

4) Mirador del Rio
E’ difficile scegliere fra i tanti panorami mozzafiato che l’isola regala, questo però è fra quelli che più mi ha sorpreso. Pare di essere completamente immersi nel paesaggio, sospesi a 500 metri di altezza fra cielo, mare e scogliera, quasi da poter afferrare con una mano la piccola isola Graciosa di fronte. E’ un luogo emozionante, dove non ci sono barriere allo sguardo sia internamente sia esternamente, perché la Fortezza recuperata da Manrique e trasformata in un Mirador (con un piccolo bar panoramico) è tutt’uno con la natura circostante. Dopo un giro alla terrazza esterna, sedete a uno dei tavoli o su uno dei divanetti con vista e concedetevi il tempo di stare semplicemente a guardare

 

 

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5) Cueva de Los Verdes

E’ stata, insieme al Vulcano, una delle tappe più emozionanti per i pupi al seguito. La Cueva è un tenebroso tunnel vulcanico creato dall’eruzione del Monte Corona: una guida ci ha accompagnato sottoterra lungo i due chilometri dei sette visitabili, raccontandoci come la Grotta abbia preso il nome dalla famiglia Verde che ne era proprietaria e qui si rifugiava per sfuggire alle incursione dei pirati. Ha illuminato le stalattiti e l’auditorio dove si tengono concerti di musica, sorprendendoci alla fine con quello che deve rimanere un segreto ben custodito (andateci per scoprirlo!).

6) Il Vulcano di Timanfaya
Avvicinandosi alla zona del Parco di Timanfaya l’impressione di essere in un luogo unico, poco terrestre, è forte: ci hanno lasciato a bocca aperta i colori, dal nero pece al rosso mattone, sparsi su colline sinuose, morbide, dove spiccano come diamanti cespugli verdi bassi e fiori dai gialli accesi, mentre accanto l’oceano borbotta. Siamo saliti fino alla montagna del Fuoco e una volta lasciata l’auto, abbiamo partecipato al tour in bus attraverso le dune vulcaniche. Prima però la dimostrazione della guida di fonte al ristorante “El Diablo” (anche questo una creazione architettonica di Manrique perfettamente inserita con le sue forme nere e allungate nel paesaggio): sotto lo sguardo attento dei bambini, la guida ha acceso un fuoco da pochi sterpi gettati in una buca di un paio di metri a mostrare come l’attività vulcanica sia ancora molto attiva, successivamente ha mostrato come una secchiata di acqua sul terreno sia sufficiente a far scaturire un potente geyser.

 

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Guardate che effetto a sorpresa!

 

7) Le Saline de Janubio
Sono il cielo col mare blu e la luce argentata a fare della scacchiera irregolare delle saline uno spettacolo naturale incredibile. I colori mutano con il trascorrere delle ore nella laguna di origine vulcanica, a ridosso del mare, 
dove il sale viene accantonato in grossi mucchi bianchi. Le saline de Janubio sono le più grandi di tutte le Canarie e ancora oggi si trova il sale in vendita nei negozi sparsi sull’isola. Ovviamente ho acquistato un paio di chili di fior di sale come souvenir:-)

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8)Mercato di Teguise
Teguise spunta dalla strada sulla collina: un mucchio di case bianche, dalle imposte verdi, che si accendono di suoni, voci e musica alla domenica, quando buona parte di chi visita l’isola viene qui per il mercato. Lo abbiamo fatto anche noi, perché adoro gironzolare fra le bancarelle dei mercati, curiosando fra formaggi, verdure e vini e fermandosi ad ascoltare i musicisti di strada. L’atmosfera è quella della festa: noi ci siamo fermati a mangiare tapas al tavolino all’aperto di un ristorante, circondati dal vociare allegro della gente.

 

9) Playa Papagayo
Lanzarote conta un centinaio di spiagge, da quelle di sabbia dorata a quelle di sabbia nera vulcanica. Tra le più belle, nella zona sud, le spiagge del Parco Naturale Los Ajiaches: ci si arriva percorrendo una strada sterrata (si paga un pedaggio di 3 euro) fino alle sette calette, incastonate fra le rocce con l’orizzonte puntato verso le dune di Fuerteventura, l’isola di fronte. Noi siamo tornati due volte e la seconda, a Playa Papagayo, mi ha regalato una perfetta giornata di “buon compleanno” (era il 10 gennaio!): ci siamo goduti il sole in spiaggia, abbiamo sperimentato il bagno nelle acque (gelide!) atlantiche e terminato con un pranzo con vista al chiringuito sulla scogliera.

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10) Il tramonto a El Golfo

Durante i nostri viaggi, negli anni, sono diventata una collezionista: di camere con vista e di tramonti. Le prime incorniciano una porzione di mondo, mettendo radici nella mia memoria, i secondi accendono i ricordi. A Lanzarote abbiamo collezionato ben tre perfetti tramonti: uno vicino a casa, dopo una passeggiata al faro, gli altri due a El Golfo, dove siamo tornati a distanza di due giorni perché ci è piaciuta l’atmosfera da paesino di pescatori dove mangiare paella o stufato di pesce a ridosso dell’infrangersi delle onde sulla spiaggia. Non mancate di fermarvi sulle scogliere di Los Hervideros lungo il tratto che porta a El Golfo: qui si incontrano mare e vulcano, mentre l’oceano si scatena con forza modellando le rocce. Il respiro si fa ampio e la vista spazia libera, leggera come se spiccare il volo fosse una cosa semplicissima.

 

11) La Geria, ovvero i vigneti del Vulcano
Ricordo il piacere dell’andare per cantine in Toscana, in Piemonte, in Sardegna e in Trentino: un’abitudine di casa. Ricordo la sensazione di sentirsi in Francia nelle Winelands sudafricane. Ma niente è paragonabile al passaggio attraverso La Geria, la zona vinicola di Lanzarote: sui declivi uno dopo l’altro si susseguono grossi anelli neri, separati da cerchi di pietra vulcanica, con un grosso diamante verde al centro. Sono le piante di vite, coltivate all’interno di una buca ricoperta di lava vulcanica e protette dal vento dal muretto a cerchio di pietre laviche. In questo modo gli abitanti sono riusciti a fare di Lanzarote una delle isole più produttive di vino, con tante aziende vinicole, disseminate sulla strada, dove fermarsi per una degustazione o un pranzo: noi abbiamo bevuto un ottimo malvasia secco alla Bodega Rubicon: http://bodegasrubicon.com.

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12) Museo del Campesino
Una bella tappa da fare coi bambini, soprattutto per via dei piccoli laboratori che si tengono in questo Museo dalle tante case bianche con imposte verdi che riproduce la Lanzarote agricola e rurale tradizionale. Indossati grembiule e cappello da chef, Alice e Lea si sono cimentate prima nella preparazione dei biscottini senza cottura a base di Gofio, la farina di cereali tostata, poi insieme a Edo hanno preparato il mojo rosso, che accompagna le “papas arrugadas”, ossia le patate rugose, aspetto ottenuto cuocendole in poca acqua con tanto sale. Ovvio che la preparazione è stata seguita dalla degustazione, con estremo fervore di tutti e tre: hanno spalmato il mojo rosso (piccante!) a piene dita sul pane sotto il nostro sguardo stupefatto!

13) Fondazione Manrique
Conquistati dall’artista più geniale di Lanzarote abbiamo voluto fare un salto anche alla Fondazione, un tempo abitazione di Manrique e oggi museo dedicato alla sua opera.
La casa è sorprendente, un po’ come entrare in un paese delle Meraviglie di cui Manrique è il Cappellaio Magico: l’artista ha ricavato i saloni nelle bolle d’aria create dalla lava vulcanica, i corridoi sono scavati come tunnel bianchi e luminosi, mentre un po’ dovunque grandi vetrate incorniciano il paesaggio esterno. A concludere una parte con opere di Manrique e Picasso, e un video che racconta la vita dell’uomo e la devozione dell’artista alla sua terra tanto amata.

14) Camminate, camminate e camminate
Era la nostra prima volta a Lanzarote e naturalmente, come è nella mia natura, ho voluto vedere il più possibile. Abbiamo di conseguenza privilegiato gli spostamenti in auto, concedendoci un paio di mezze giornate a piedi lungo i tratti costieri. Una mattina siamo partiti dal centro di Playa Blanca verso Marina  Rubicon, un pomeriggio siamo scesi invece a Puerto Calero: le passeggiate sono veramente piacevoli, col mare accanto, i bambini che possono correre liberamente e il vento in faccia. Sia Marina Rubicon sia Puerto Calero sono località tranquille affacciate sul porto affollato dove contare le barche.
Nel nostro peregrinare a Lanzarote abbiamo lasciato il cuore in un piccolo ristorantino, appena fuori da Arrecife, dove ci siamo fermati prima del volo di rientro. La vista dalle vetrate, i tavolino fuori a bordo mare, spruzzati di salsedine dalle onde valgono veramente il viaggio. Il nome? Casa Thomas.

15) Come ci vado
Noi abbiamo prenotato un volo low cost che in sole 4 ore dalle nebbie milanesi ci ha portato in piena primavera, a Lanzarote. Ho affittato un’auto da una compagnia locale (Cicar.com), con tariffe veramente vantaggiose (e copertura casco totale che ci è servita visto che nel garage dell’aereporto ci hanno tamponati!), ho prenotato una villa con piscina riscaldata (i bambini ci hanno pure fatto qualche tuffo pomeridiano) tramite un’agenzia inglese (molto diffuse perché sono tanti i turisti nordeuropei): si è rivelata un’ottima scelta per la sua incredibile vista mare e per la posizione defilata ma vicina a Playa Blanca.

 

Dolce all’arancia che profuma di Natale

Merry Christmas

 

In queste settimana sono completamente, decisamente e irrimediabilmente persa in una dimensione parallela che non è quella natalizia:-). Oggi sono a Mosca, domani a New York e dopodomani a Londra. E’ un nuovo progetto di lavoro che mi ha catapultato fuori dalla cucina, alimentando la mia seconda passione: viaggiare. Per il momento è ancora tutto on working, ma l’accenno spiega come mai l’ultimo post del blog raccontava di Halloween quando tutti stanno intonando “Jingle Bells” e “Silent Night”. Ieri mi sono detta “Keep calm e…”, dopotutto ieri ero a Londra, “…goditi il Natale” : ne è uscito un dolce che profuma di arancia e di Natale. (altro…)